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Destacan bondades de carrera de Biotecnología de la Universidad de Santiago de Chile

      
La naciente carrera de Ingeniería en Biotecnología de la Universidad de Santiago de Chile se diferencia de la ofrecida por otras universidades nacionales en que "el alumno recibirá una formación sólida y muy bien equilibrada entre Ciencias de la Ingeniería y Ciencias Biológicas, además de los conocimientos necesarios en gestión y administración que le permitan egresar de la carrera como un emprendedor, a crear sus propias empresas en lugar de salir a buscar trabajo, como ocurre hoy con las formaciones que se ofrecen en otras universidades". Así lo explica el Dr. Rubén Bustos, bioquímico formado en la Usach y Ph. D. en Ingeniería Química con especialidad en procesos biotecnológicos de la Universidad de Belfast, Reino Unido, y coordinador de esta carrera.

Aprobada recientemente, Ingeniería en Biotecnología se concretó luego de "un largo proceso que nació en el Departamento de Ingeniería Química de una idea liderada por el profesor Pedro Moyano hace cinco años. Fue a partir del año 2003 -después que se concretara mi traspaso desde el Cecta al Departamento de Ingeniería Química, como parte del programa de investigadores asociados de la VRID-, que comenzó mi participación en el estudio, preparación y desarrollo del proyecto de carrera, desde su etapa inicial hasta el proceso de discusión, corrección, socialización y aprobación", señala el profesor Bustos.

"Luego de una larga discusión respecto de la estrategia a seguir para la creación de la carrera, y con el objeto de asegurar una sólida base académica tanto en las disciplinas de ingeniería como de biología, se decidió solicitar la colaboración del Departamento de Biología de la Facultad de Química y Biología, cuyos académicos aportaron sus mejores esfuerzos materiales y profesionales. Esta estrategia nace del hecho que la biotecnología como tal es multidisciplinaria, ya que históricamente se ha desarrollado sobre la base de aportes de ingenieros y biólogos", enfatiza el Dr. Bustos, instalado en una oficina del edificio donde funciona Ingeniería Textil.

Aprobada en todas las instancias de la Corporación, la nueva carrera partirá en el año académico 2006, ofreciendo 40 vacantes para la formación profesional en diez semestres, que culminará con la entrega del grado académico de Licenciado en Ciencias de la Ingeniería y título profesional de ingeniero en Biotecnología, en el caso de la Usach, con un fuerte componente biológico.

Sólida formación

"En ese aspecto nos diferenciamos de la amplia oferta del mercado nacional. Nuestra carrera nace en Ingeniería Química, pero tiene un fuerte componente biológico que esperamos asegure un alto impacto y liderazgo de parte de los futuros egresados", enfatiza el profesor Bustos.

"Lo que se espera es que este nuevo profesional tenga una sólida base en producción a gran escala, manejo de plantas industriales, pero también un manejo adecuado de las disciplinas biológicas, por ejemplo, microbiología, ingeniería genética, bioquímica y otras, con el fin de que salga mejor preparado para enfrentar los desafíos de la sociedad actual y futura. Esta exigencia que queremos para nuestros egresados no ocurre en otras universidades, donde la formación es o muy biológica o muy ingenieril", explica el coordinador de la carrera.

El profesor Bustos dice que "nuestros alumnos serán muy bien atendidos tanto en el Departamento de Ingeniería Química como en el Departamento de Biología, dado el alto grado de colaboración que se ha logrado. Su plan de estudios contempla la formación básica que se ofrece a los ingenieros civiles químicos y a los bioquímicos, con quienes compartirán varios ramos de la malla. Otra característica interesante radica en que su formación es muy similar a la de un ingeniero civil y, por lo tanto, se espera que el alumno, además de tener amplio conocimiento en ciencias de la ingeniería y ciencias biológicas, aprenda mucho de gestión y negocios. Queremos que nuestros egresados sean efectivamente unos profesionales emprendedores. Esta es una exigencia imperativa de los nuevos tiempos, de las políticas nacionales de desarrollo y de lo que se espera de las nuevas formaciones profesionales en la Universidad".

Espíritu emprendedor

A juicio de Rubén Bustos, "el espíritu emprendedor es una necesidad obligada de los profesionales que se forman en un disciplina esencialmente innovadora como es la biotecnología, para la que no existe una oferta laboral tan bien establecida como en las ingenierías clásicas, pero de la que se espera haga importantes aportes al futuro desarrollo de nuestro país de acuerdo a los incentivos del Gobierno, las necesidades de nuestros socios comerciales, las incubadoras de empresas y los fondos de capital de riesgo que se están comenzando a desarrollar en nuestro país. Hay que destacar que nuestro país cuenta con una Política Nacional para el Desarrollo de la Biotecnología, promulgada en 2003 por las autoridades de Gobierno, y que invita a trabajar en este sentido y nosotros, como universidad pública y estatal, vamos a formar este tipo de profesionales con capacidad de crear empleos, dar valor agregado a la inmensa cantidad de materias primas que poseemos y generar riqueza para nuestro país".

Apunta que "nuestras fortalezas radican también en que el Departamento de Ingeniería Química y el de Biología cuenta con un cuerpo académico de primer nivel, con reconocido prestigio tanto nacional como internacional y con una larga experiencia y trayectoria en sus respectivas disciplinas. Esto garantiza que contamos con la mayor parte del equipamiento de laboratorios y planta piloto, lo que otorga una gran seguridad en relación con la calidad que tendrá esta nueva formación. Eso no implica que no vayamos a incorporar nuevos académicos con especialización en aquellas áreas que sean estratégicas para el futuro desarrollo del país y de nuestra carrera".

Fuente: Universidad de Santiago de Chile

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