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Universidad Diego Portales culminó seminario Internacional sobre Biotecnología y Desarrollo

      
El evento se enmarca dentro del programa Bicentenario de Ciencia y Tecnología organizado por la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica (CONICYT) y la UDP.

Con el objeto de enfocar las propuestas sobre la biotecnología y sus aplicaciones, así como el rol de la informática en esta disciplina, se efectuó en la Facultad de Ingeniería de la Universidad Diego Portales, el seminario internacional Aplicaciones de la Biotecnología al Desarrollo de la Industria Sectorial y la Investigación Aplicada.

El evento, inaugurado por el decano de Ingeniería, Miguel León, y Sergio Mujica, director de Escuela de Ingeniería Informática, contó con la asistencia de Margot Edwards, agregado comercial de la Embajada de Canadá; Roberto Hojman, director Ejecutivo del Programa Bicentenario de Ciencia y Tecnología, y Carlos Molina, director de Relaciones Internacionales del British Columbia Institute of Technology (BCIT).

Las ponencias estuvieron a cargo de la Dra. Leslie Esford, del BCIT, quien abordó el tema La Ciencia e Industria Biotecnológica; Dr. José Miró, de la Universidad de las Islas Baleares, quien se refirió al Papel de la Computación en la Biotecnología y el Dr. Fernando Mönckeberg, decano de Ciencias de la Salud de la UDP, quien abordó su propuesta de "Biotecnología y Desarrollo".

Tras la inauguración del seminario, Miguel León destacó que "uno de los aspectos que hoy es importante tener en cuenta es cómo llegar a ser un país desarrollado, que como sabemos, probablemente no se dará para el Bicentenario. En los últimos ranking estamos con un superávit fiscal, con un ahorro en cuenta corriente superior al uno por ciento, con una inflación controlada, con un tipo de cambio razonablemente en equilibrio, con tasas de largo plazo que permiten la inversión y la pregunta es, si seguimos haciendo lo mismo, siendo el número uno en macroeconomía, ¿vamos a lograr ser un país desarrollado? La respuesta pareciera ser que no. Hoy la teoría moderna del desarrollo identifica otros elementos como condiciones necesarias y suficientes para poder avanzar hacia el desarrollo".

En esta línea, agregó León, "este seminario aporta significativamente, al igual que otros, a pensar en cual es la importancia y el rol de la ciencia, la tecnología y la innovación, en particular de la biotecnología, para poder llegar a ser un país desarrollado".

Carlos Molina, por su parte, destacó la iniciativa y sostuvo que el centro de investigación del BCIT trabaja codo a codo con las industrias y nuestros estudiantes desarrollando nuevas técnicas y productos, equipos y herramientas en las áreas de salud, robótica, informática y biotecnología, entre otros. Chile, al igual que Canadá, busca constantemente renovar su sistema educacional, buscando el bienestar económico, cultural y social de sus ciudadanos, en un contexto de equidad social e igualdad de oportunidades, e iniciativas como este seminario, son un claro ejemplo de nuestro compromiso".

Margot Edwards, por su parte, afirmó que "Chile está empezando a implementar una economía basada en el conocimiento y con orgullo sostengo que actos como este nos incentiva a acompañarlos en este proyecto. A través de sus políticas de gobierno y los instrumentos con que cuenta el mundo académico y privado, está fomentando la investigación en biotecnología, como es el programa ?Bicentenario en Ciencia y Tecnología?. El año próximo, el nuevo proyecto de investigación en biotecnología otorgará más recursos para desarrollar esta gran tarea que se propuso Chile. Esperamos que la experiencia del BCIT, aporte a ustedes lineamientos adaptables al Chile de hoy, porque muchos de los éxitos que se han logrado en Canadá fueron basados en una cooperación entre el sector público, privado y académico, el cual es el único camino al desarrollo".

Finalmente, Sergio Mujica explicó que "la universidad se encuentra en un plan de desarrollo bastante fuerte, cuya misión es formar profesionales, generar conocimientos y llevarlos a la sociedad a través de sus aplicaciones y su difusión. Creemos que la innovación es un pilar fundamental del desarrollo, el cual no sería posible sino se da la innovación dentro del país". Asimismo, explicó que "la biotecnología, desde nuestro punto de vista, es un camino hacia el desarrollo y creemos que debiese ser muy importante en los años que vienen".

¿Por qué necesitamos la Biotecnología?

El Dr. Fernando Mönckeberg comenzó su ponencia con una cita de su libro Jaque al Subdesarrollo, publicado en el año 1970: "durante el siglo recién pasado, hemos sido testigos de la historia de la humanidad, inducidos por una verdadera revolución de los conocimientos. Ellos han sucedido a espaldas de los políticos y sociólogos, sin que ellos hayan intervenido. Por el contrario, cuando lo han hecho, han retrasado los cambios con desastrosas consecuencias para la sociedad".

En su libro, el Dr. Mönckeberg hace un llamado de atención a la sociedad, de lo que se venía por delante en términos del desarrollo del país. Asimismo, hizo una serie de predicciones en cuanto a lo que podría pasar en el país de no tomar en cuenta ciertas aristas, como por ejemplo, que "en el mundo desarrollado, continuará la rápida producción de nuevos conocimientos", o que "la economía mundial, como consecuencia del perfeccionamiento de las comunicaciones y la capacidad de desplazamiento del hombre y sus productos, va a llevar necesariamente a una globalización mundial y a una interdependencia progresiva". Esto hacía alusión al hecho de que si Chile no hacía algo para llegar al desarrollo de la nación, no se podría gozar de las ventajas ya señaladas.

Para ello, Mönckeberg sostuvo que los cuatro pilares para lograr el desarrollo en el país eran:

- Recuperación de los recursos humanos dañados por generaciones de pobreza, marginalidad y desnutrición.
- Cambio sustantivo en el sistema educacional, modernización total en todos los niveles.
- Construcción de una infraestructura científico-tecnológica para optimizar la inserción internacional.
- Cambio en la estrategia económica basándose en una libre empresa, con libre mercado y abierta hacia el mundo.

Con todo esto, Mönckeberg explicó que "la biotecnología recién ahora se está tomando en cuenta en Chile, por ejemplo, en el área agropecuario, el cual es muy importante para el país, porque gracias a esta tecnología se puede mejorar las capacidades de las plantas, por ejemplo. Pero este retraso se debe a que el Estado siempre ha subestimado el desarrollo tecnológico en Chile".

Para finalizar su presentación, Mönckeberg señaló que "la Sociedad que logra el desarrollo de la ciencia, satisface el hambre, previene y cura la enfermedad, protege el ambiente, provee de dignidad en el trabajo, elimina la pobreza, crea el espacio para el ocio, la alegría y la auto expresión, hace posible elevar la calidad de vida". Agregó que "si no somos capaces de satisfacer las demandas científico-tecnológicas, necesariamente se detendrá el crecimiento y muy probablemente retrocederá. Somos subdesarrollados, no tenemos otra alternativa que crear nuestra propia infraestructura científico?tecnológica para el desarrollo".

Fuente: Universidad Diego Portales

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