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Universidad del Pueblo: una alternativa académica que podría cambiar la vida de millones

      
Foto: Universia
Foto: Universia

La progresiva universalización del acceso a Internet ha posibilitado que millones de personas en todo el mundo accedan a oportunidades académicas antes impensadas. Desde cursos cortos hasta carreras completas, el espectro de posibilidades es enorme. Una de las más destacadas es la Universidad del Pueblo (UoPeople), una iniciativa que busca acercar la educación superior a los rincones más rezagados del planeta.

 

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Inaugurada en el año 2009 por el empresario israelí Shai Reshef, la UoPeople nació bajo la premisa que el acceso a la educación superior es un derecho básico que debe estar disponible para todos, por lo que la matriculación en sus cursos es totalmente gratuita. Los estudiantes deberán pagar solamente US$100 por cada examen, pero también tienen la posibilidad de financiarlos con los diversos programas de becas que se encuentran a disposición.


Aunque por el momento sólo ofrece dos títulos, uno en gestión empresarial y otro en ciencias de la computación, la universidad cuenta con el apoyo de empresas de la talla de Microsoft y Hp, así como de otras instituciones terciarias de gran prestigio como la Universidad de Nueva York (NYU) y la Universidad de Yale.


De hecho, varios de los docentes que dirigen las clases virtuales pertenecen a renombradas casas de estudio como Oxford y Columbia.


Los únicos requisitos para inscribirse son ser mayor de 18 años, tener un nivel competente de inglés y una certificación de culminación de estudios secundarios.


Cabe destacar que, si bien los cursos son online, la universidad es deliberadamente de baja tecnología y no ofrece contenidos de audio y video, de modo que los alumnos sólo necesitan de una conexión a Internet básica para estudiar.


Al día de la fecha, la universidad cuenta con 700 estudiantes provenientes de 142 países, pero Reshef tiene la esperanza de que para el 2016 la cifra alcance los 5.000.


Para contribuir a alcanzar esta meta, Microsoft anunció que proveerá 1.000 pasantías, becas y entrenamiento técnico para que estudiantes de origen africano puedan acceder a la institución y costear sus exámenes.


A su vez, la UoPeople firmó un acuerdo con el gobierno de Nigeria para otorgar becas a potenciales estudiantes y también recibió una acreditación oficial del Consejos de Educación y Entrenamiento a Distancia de Estados Unidos (DETC), que promete posicionarla en un alto escalafón del mundo académico.


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