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El estrés puede matar tus células

      
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El estrés deja marcas permanentes en el ADN del ser humano. Foto: Universia Chile.
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En mayor o menor medida, todos sabemos cómo se siente estar bajo los efectos del estrés. Y, cuando esto ocurre, el organismo reacciona acelerando el ritmo cardíaco, tensionando los músculos y haciendo que la piel se nos ruborice. En paralelo, a nivel celular, ocurren muchas otras cosas de las que debemos ser conscientes, según publica ojocientifico.com

Todas las células utilizan intrincados y complejos mecanismos
para mantener estabilizados sus niveles de material genético, pero frente a períodos excesivos de estrés, los mismos deben hacerse a un lado haciendo que las mismas cambien su estructura y evolucionen.

Un caso claro es por ejemplo el de la levadura. Luego de exponer la levadura a los compuestos químicos, esta presentó cambios en los cromosomas y desarrolló cierta resistencia a algunos productos químicos, entre ellos algunos antibióticos.

En el extremo de cada cromosoma, hay un telómeroindicando el tiempo de vida de cada uno de ellos, básicamente, hasta dónde habrá división celular. Ellos se encargan de que los cromosomas no se deshilachen, pero estos se acortan cada vez que las células se dividen.

Se estima que el estrés crónico tanto a nivel psicológico como celular reduce drásticamente el tamaño de los telómeros y, como resultado, las células envejecen y mueren más rápido. Las mismas responden a los factores de estrés mediante la producción de telomerasa, una enzima que ayuda a mantener la longitud adecuada de los telómeros.

Si lo que acabamos de ver y otros intentos de la célula por hacer frente al estrés fallan, terminan por suicidarse mediante un interesante mecanismo conocido como la apoptosis. Esta fascinante estrategia reduce los efectos destructivos que una célula podría causar al morir meramente por condiciones de estrés, lo que podría dañar o incluso matar células que están sanas.

Aunque los científicos aún no logran explicar por completo este suceso, esta decisión de vida o muerte ayuda a reducir el daño que la exposición a diferentes factores de estrés puede causar al organismo.


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