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Científicos chilenos descubren vacuna contra meningitis tipo B

      
Los doctores María Elena Santolaya y Miguel O’Ryan de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile fueron los investigadores que estuvieron a cargo del hallazgo. El ensayo clínico de la vacuna se encuentra en etapa de prueba y hasta el momento se ha aplicado a 1.600 adolescentes de entre séptimo básico y cuarto medio.

La investigación se centró en probar la inmunogenicidad y seguridad de una vacuna contra el meningococo tipo B creada por el laboratorio Novartis. Si bien existieron investigaciones previas que buscaban encontrar la vacuna, Santolaya aclara que "las anteriores fallaron porque se generaron en base al mismo mecanismo que sí funciona para los otros cuatro tipos de meningococo".

Según Santolaya, se comprobó en la fase de prueba que "entre el 99% y el 100% de los adolescentes que recibieron dos o tres dosis de la vacuna alcanzaron títulos de anticuerpos protectores, así como el 75% de los que recibieron una dosis. Además, no hubo eventos adversos serios relacionados directamente con la vacuna, lo que demuestra que es un producto seguro. El mayor inconveniente con su uso fue dolor en la zona de inyección, catalogado por los mismos jóvenes como moderado y pasajero".

Esto no significa que quienes hayan recibido la vacuna estén inmunizados de por vida, por lo que se está realizando otra investigación con los mismos adolescentes para conocer los efectos a largo plazo.

La meningitis en Chile ocurre cada cierto tiempo, el último brote ocurrió entre 1992 y 1999. En esos años se pasó de un promedio anual de 0,5 por cada 100.000 habitantes a cuatro o quizás más por cada 100.000 habitantes. 

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