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Cómo el proyecto de investigación ITER cambiará las energías sostenibles

      
ITER es el paso decisivo para suministrarnos con energías sostenibles más eficaces
ITER es el paso decisivo para suministrarnos con energías sostenibles más eficaces
  • ITER es el nombre del mayor reactor de fusión nuclear en fase experimental, cuyo desarrollo avanza a buen ritmo.
  • Las grandes potencias mundiales son socias y colaboradoras en el desarrollo de ITER y, por tanto, ofrecen sus recursos de investigación universitaria a este proyecto.
  • Los expertos han calificado a ITER como el mayor proyecto de ciencia e ingeniería de la historia, que puede marcar el avance de la sociedad y el aprovechamiento de los recursos.

En una zona cercana a la tranquila región francesa de la Aix-en-Provence se encuentra la sede del proyecto ITER y el desarrollo del mayor reactor de fusión nuclear conocido hasta la fecha.

Se trata de un proyecto de investigación científica muy complejo, que conlleva la inversión de muchos años de trabajo y la implicación de muchos países.

La Unión Europea, China, Japón, Estados Unidos, India, Corea del Sur y Rusia son las potencias que están llevando a cabo el desarrollo de ITER, aportando sus recursos e implicando a los profesionales de la investigación universitaria de cada uno de estos países.

¿Qué es ITER?

Es el nombre que recibe este reactor con el que se pretende obtener energía eléctrica, generada por el calor que se produce en la fusión del hidrógeno.

La innovación consiste en que el hidrógeno es un combustible inagotable y que este proceso de fusión no produce emisiones contaminantes, por tanto, sería una fuente alternativa de energía que detenga el cambio climático y que no produce desechos radioactivos.

La idea es que el reactor se monte en su sede francesa, mientras en el resto de países colaboradores fabrican las piezas y componentes que deben de configurar todo el reactor, que se calculan que son en torno a los 10 millones de piezas.

Una vez se compruebe que el prototipo de ITER funciona, se comenzará a trasladase su diseño, fabricación e instalación en otras sedes mundiales.

¿Qué supone ITER para el mundo?

En primer lugar, se trataría de la confirmación de que la fusión nuclear en una fuente de energía viable, sostenible y posible, lo que supondría el fin de la quema de combustibles y el uso de materias no renovables para obtener energía.

Junto a la energía eólica y solar, la fusión completaría el proceso de comenzar a usar solo energías renovables, con menor impacto medioambiental, reduciendo consecuencias negativas, como el agotamiento de recursos naturales, el cambio climático o el calentamiento global.

Por otro lado, supone el desarrollo de cientos de proyectos de investigación repartidos por el mundo, y con implicación de universidades e instituciones privadas, con la idea de aportar nuevas aplicaciones y desarrollar componentes de robótica o criogenia que pueden ser claves en el desarrollo de ITER.

Por tanto, la investigación universitaria también tiene un papel importante en ITER, aportando los resultados de sus estudios y nutriéndose de los avances que se consiguen y que pueden ser el comienzo de nuevos desarrollos innovadores y sostenibles.



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