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Las investigaciones chilenas más destacadas de 2014

      
Fuente: Shutterstock

Este año ha sido muy prolífero para la ciencia chilena, en el que numerosas investigaciones locales se han destacado. Para la astrónoma chilena e integrante del equipo del Observatorio Radioastronómico Nacional (NRAO) de EE.UU, Alma y Laura Pérez, el descubrimiento más destacado del año han sido las primeras pruebas de antenas realizadas por el mayor radiotelescopio del mundo, instalado en el Llano de Chajnantor, para obtener las imágenes de un objeto espacial con mayor resolución hasta la fecha: un disco planetario en formación alrededor de la estrella HL Tauri, a 450 años luz de la Tierra.

 

 

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Investigaciones destacadas en astronomía

Otra investigación chilena de impacto es la publicada en Nature, y en la que participaron científicos de EE.UU., Chile, Reino Unido y Suiza, incluyendo al académico de la Pontificia Universidad Católica de Chile (UC), Andrés Jordán, y alumnos de doctorado. El estudio descubre vapor de agua en la superficie de un exoplaneta, a 120 años luz de nuestro planeta.

 

 

La subsecretaría de Economía, Katia Trusich, destaca además la participación de científicos del Instituto Milenio MAS en el descubrimiento de una estrella que escapó de un agujero negro.

 

 

Fósiles milenarios

Entretanto, el jefe del Área Paleontológica del Museo Nacional de Historia Natural (MNHN), David Rubilar, hay 4 estudios que han sido especialmente destacados este año, como la presentación oficial de los resultados de la investigación en cerro Ballena, Región de Atacama, donde se encuentra una gran cantidad de fósiles de ballenas y otros animales extintos.

 

 

El lugar fue descubierto en 1965, pero las excavaciones recién comenzaron en 2011, con especialistas del MNHN, del Instituto Smithsoniano de Estados Unidos, la Universidad de Chile y el Museo Paleontológico de Caldera, y este año han publicado el artículo que confirma la causa de muerte de los mamíferos marinos, la marea roja. De acuerdo a Rubilar, "descubrimos que las ballenas murieron intoxicadas con algas tóxicas". 

 

 

Otras investigaciones que reconoce Rubilar, son el hallazgo del nuevo plesiosaurioen la isla Quiriquina, Región del Biobío, conocido como Aristonectes quiriquinensis y “el especimen más completo que se haya descubierto en el mundo”. Además resalta la investigación que explica a qué se debió la muerte de un grupo de ictiosaurios en Torres del Paine, y el descubrimiento de huellas de dinosaurios en Copiapó.

 

 

Investigaciones en cambio climático

Por su parte, el jefe del Departamento Científico del Instituto Antártico Chileno (Inach), Marcelo Leppe, ha destacado la labor de Tamara Contador de la Universidad de Magallanes, que intenta conocer el impacto del cambio climático a partir del estudio de insectos de las regiones subantártica y antártica. También se encuentra la investigación de Rómulo Oses del Centro de Estudios Avanzados en Zonas Áridas (CEAZA) que analiza el papel de los microhongos vinculados con el sistema radicular de plantas que viven en la Antártica y determinar si éstos hongos pueden mejorar la calidad de las plantaciones en zonas semiáridas.

 

 

Finalmente reconocen la investigación de Raúl Cordero, de la Universidad de Santiago de Chile, como “uno de los proyectos de más complejidades técnicas” y posiblemente de gran impacto en la comunidad científica que pretende comprender los nuevos entornos climáticos y la radiación UV.  

 


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