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Crece interés europeo por microorganismos que habitan el Desierto de Atacama

      
Guillermo Chong
Guillermo Chong
“El Desierto de Atacama es un área que siempre ha atraído la atención del mundo científico, en especial de los investigadores asociados al estudio de los ambientes extremos”, explica el geólogo de la Universidad Católica del Norte (UCN), Dr. Guillermo Chong Díaz, quien resalta el creciente interés europeo por conocer más sobre los microorganismos que habitan este lugar único.

Y es que esta árida región del globo, ubicada en el norte de Chile, es considerada una de las zonas con mayor similitud a la superficie del planeta Marte, lo que hace que expertos internacionales quieran aprender y obtener experiencias sobre la geología y formas de vida de este territorio, para así conseguir información que pueda ser de utilidad en una futura exploración al planeta rojo.

En este contexto, el científico chileno fue invitado recientemente a España donde expuso sobre el Desierto de Atacama y sus ambientes extremos, en un seminario dirigido a equipos de trabajo científico que integran investigadores de diversos países. La iniciativa fue posible gracias al apoyo del Instituto Nacional de Tecnología Aeroespacial (INTA) de la nación ibérica, entidad que cuenta con un Centro de Astrobiología que incluye un área especializada en Geomicrobiología. En la actualidad, el INTA es considerado un organismo del más alto nivel y está asociado al Consejo Superior de Investigación Científica de España.

Extremófilos

El trabajo del Dr. Chong en tierras hispanas se enmarcó dentro de sus labores como investigador del Centro de Microbiología de la UCN, unidad que cuenta con un equipo multidisciplinario de especialistas que incluye profesionales de distintas especialidades, entre ellas la geología.

A lo largo de la última década, el Centro ha obtenido una  amplia experiencia en el área de los extremófilos, es decir, microorganismo que viven en ambientes extremos, siendo los más conocidos sus trabajos en los salares del norte de Chile, y sus aportes a la industria minera.

Es precisamente en el estudio de estos diminutos seres donde está centrada la atención científica, ya que podría entregar valiosa información y aportar pistas para descubrir y entender formas de vida extraterrestre.

Para avanzar en esta y otras áreas, está abierta la posibilidad para suscribir un convenio entre el INTA y el Centro de Microbiología de la UCN, lo que ayudaría a fomentar programas de investigación conjunta y permitiría avanzar aún más en diversas áreas del conocimiento.

Edición: Universia / RR


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