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Estudiante de Doctorado de la Universidad de La Frontera es becado por Instituto Weizmann

      
Las investigaciones en genes tolerantes al frío que realiza el estudiante del Doctorado en Biología Celular Molecular de la UFRO, Jorge Dinamarca, motivó al Instituto científico más prestigioso del mundo a becarlo para que continúe su investigación en Israel.

El Instituto Weizmann, ubicado en la ciudad de Rehovot -cerca de Tel Aviv- es un centro tecnológico que cuenta con 2.500 científicos, un presupuesto de 200 millones de dólares anuales y la generación de 70 patentes al año. Es reconocido a nivel mundial por su productividad y recientemente fue elegido por la revista The Scientist como el más prestigioso del planeta (entre 2.600 instituciones), así que no cabe duda que sólo los mejores pueden acceder a una pasantía allá.

El privilegio es hoy del estudiante de Doctorado en Biología Celular Molecular de la Universidad de La Frontera, Jorge Dinamarca Cerda, quien fue invitado a permanecer por al menos un año en ese centro tecnológico para continuar una investigación que desarrolla en el marco de su tesis doctoral.

Trabajará directamente con el Dr. Avigdor Scherz, líder en el estudio de los mecanismos de fotosíntesis de las plantas para adaptarse a distintas temperaturas, tema vinculado a la investigación de Jorge. "Estoy estudiando la Deschampsia antártica, que es una de las pocas plantas capaces de sobrevivir a las temperaturas extremas del continente blanco. La idea es identificar los mecanismos de la fotosíntesis de esta planta para compararlo con otras y ver si es posible traspasar algunos de estos genes a ciertos cultivos, haciéndolos más tolerantes al frío", explica el futuro doctor.

Con resultados positivos sería posible, por ejemplo, aumentar la productividad de plantaciones ubicadas en zonas donde las heladas provocan millonarias pérdidas o plantar en lugares donde hoy no es posible. "Incluso podríamos descubrir que la misma característica que le da tolerancia al frío puede darle tolerancia al calor", agrega.

Pero el estudio de estas moléculas también podría abrir puertas en el ámbito de la salud, porque esta pasantía también se enmarca en el Consorcio Tecnológico para el Cáncer, en el que participa la UFRO junto a otras instituciones nacionales y extranjeras, entre ellas el Instituto Weizmann.

"Analizando las clonas de Deschampsia nos dimos cuenta que tienen particularidades que no están en otros vegetales, entonces podría encontrarse en esta planta una molécula para curar el cáncer", agrega el Dr. Manuel Gidekel, tutor del estudiante en la UFRO.

La idea es estudiar una nueva alternativa de combatir esa enfermedad de la forma menos dolorosa posible, en ese contexto, Jorge dedicará su tiempo a investigar y avanzar en ambas temáticas, formando parte del selecto grupo de nuevos científicos que tienen la oportunidad de enriquecer sus conocimientos y aportar a la sociedad desde uno de los centros más connotados del mundo.

Fuente: Universidad de La Frontera

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