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Universidad Católica del Norte y Aguas Antofagasta plantean novedosa alternativa para eliminar arsénico en agua de la II Región

      
Proyecto de alto impacto social es impulsado por la Universidad Católica del Norte y la empresa Aguas Antofagasta

Una investigación pionera en Chile, que permitiría disminuir costos en el proceso de control del arsénico presente en el agua que consumen los habitantes de la Segunda Región, está en desarrollo impulsada por la Universidad Católica del Norte y la empresa Aguas Antofagasta.

El estudio: "Ozono: Factibilidad técnica para la purificación de agua potable en la II Región", fue desarrollado por la investigadora del Departamento de Ingeniería Química de la UCN, Dra. María Angélica Bosse, con la colaboración de Solange Geraldo, profesional egresada de esa unidad académica y los profesores Alfredo Vásquez del Departamento de Matemáticas y el Dr. Hugo Alonso del Departamento de Química. Por parte de la empresa Aguas Antofagasta participo el experto, José Granada.

El objetivo del proyecto es impulsar el uso del ozono en el proceso de tratamiento de agua potable, y así disminuir la utilización del cloruro férrico como principal elemento en la eliminación del arsénico del vital elemento.

La utilización del ozono en el tratamiento de Agua está ampliamente difundida en Estados Unidos y Europa, debido a sus amplias ventajas. Al respecto, la Dra. Bosse explica que el cloruro férrico es necesario comprarlo, mientras que el ozono se puede generar a partir del oxigeno presente en el aire, mediante descargas eléctricas.

Otro de los puntos a favor del ozono es que permite cumplir dos labores. Por una parte, posibilita disminuir los niveles de arsénico, además de ser un excelente removedor de material bacteriológico, lo que permite entregar un producto mucho más puro y de mejor calidad.

Desarrollo

El desarrollo de la iniciativa incluyó la implementación de una instalación piloto, la que está operando en la Planta de Filtros de Aguas Antofagasta. Esta unidad por más de un año ha entregado valiosa información que puede ser aplicada para la realización de iniciativas más ambiciosas en el futuro.

Debido a sus múltiples beneficios, de calidad y costos, Aguas Antofagasta estaría interesada en incorporar el sistema. En este sentido, los estudios generados en el proyecto recomiendan la construcción de dos plantas de generación de ozono.

Proyecto premiado

La calidad, implicancia económica y social del proyecto, no han sido indiferentes para la comunidad científica. Es así, como en el XVI Congreso Chileno de Ingeniería Sanitaria y Ambiental, el trabajo obtuvo el Premio a la Mejor Investigación, gracias a sus proyecciones.

En el evento, organizado por la Asociación Interamericana de Ingeniería Sanitaria y Ambiental, AIDIS, Capítulo Chileno, la Dra. Bosse dio a conocer el proyecto, el que generó gran expectación con más de 200 asistentes en su exposición.

Asimismo, el proyecto ha logrado generar en forma paralela una gran red de investigación que incluye a todas las universidades donde se imparte la especialidad de ingeniería química, lo que constituye un logro y motivo de orgullo para el desarrollo de esta disciplina en la UCN.

Fuente: Universidad Católica del Norte

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