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Garrapatas y transmisión de enfermedades en jornadas de la Universidad de Chile

      
Las odiadas garrapatas, que antes parecía eran sólo una molestia para los perros, resulta que son portadoras y trasmisoras de una enfermedad que, en los casos más extremos, puede producir graves complicaciones del sistema nerviosos central incluida la meningitis.

La ehrlichiosis canina, enfermedad recientemente descrita por el doctor Javier López, se presentó en detalle durante las Segundas Jornadas de Actualización de Enfermedades Infecciosas Trasmisibles de Pequeños Animales, organizadas por Sochivet y el comité de Infecciones Emergentes de la Sociedad Chilena de Infectología, que se realizó en el Salón de Honor de la Casa Central de la Universidad de Chile.

Esta bacteria es transmitida por la garrapata café del perro llamada Riphicephalus sanguineus. Aunque existen varias especies de Ehrlichia, en nuestro país acaba de ser aislada la que provoca la enfermedad en perros, Anaplasma platys, gracias a un trabajo conjunto de las doctoras Katia Abarca, Cecilia Perret y el doctor Javier López.

Leonor Jofré, Pediatra Infectóloga del Hospital Clínico de la Universidad de Chile, coordinadora de las jornadas, explica que esta enfermedad se presenta en los humanos con un cuadro febril, con decaimiento, dolor de cabeza, dolores musculares y eritemas en algunos casos. Cuando se complica es el problema, ya que puede atacar el sistema nervioso central, generando una meningitis, o también provocar problemas articulares. La forma de tratarla es con antibióticos y la difusión de esta recién descubierta patología es fundamental ya que de su pesquisa temprana, diagnóstico adecuado diagnóstico y tratamiento dependen la evolución. El antecedente de contacto con perros con garrapatas y el contacto directo con ellas hacen plantear esta enfermedad.

La ehrlichiosis canina da los siguientes síntomas en su mascota: Fiebre, decaimiento, sangramientos de nariz, de encías, hematomas en la piel, ganglios palpables e incluso compromiso de sistema nervioso central que puede significar la muerte.

La gracia de este descubrimiento es que se establece que la garrapata, considerada un artrópodo inocuo para el hombre, es capaz de transmitir enfermedades que pueden llegar a producir graves complicaciones.

Mascotas sin riesgos

La idea de estas jornadas fue discutir todos los riesgos teóricos de las mascotas, todos prevenibles siempre que hay un adecuado diagnóstico, que evite la mortalidad y secuelas en el humano.

Una de las propuestas nuevas tiene relación con el manejo de los animales en contacto con rabia, ya que se propuso a los representantes del Ministerio de Salud la revisión de la norma que establece que todo animal que está en contacto con la rabia, debe ser sacrificado y estudiado. La propuesta es flexibilizarla, siempre que el animal tenga las vacunas al día, revacunarlo y observar al animal por un período de 45 días en un espacio adecuado y confortable, para ver si manifiesta los síntomas de la rabia. Parte de esta propuesta es promover la vacunación anual entre las mascotas para que, ante la eventualidad del contacto con murciélagos, que es el principal agente transmisor de rabia en nuestro país y después del periodo de observación, puedan quedar en libertad.

Atención con los gatos

Los felinos son una de las mascotas predilectas en las casas, pero tienen asociadas una serie de problemas que deben ser bien manejados para que no se traduzcan en problemas para la salud. La Enfermedad por arañazo de gato, tal como su nombre lo indica, es una enfermedad asociada a rasguño producida por una bacteria llamada Bartonella henselae, los ganglios cercanos al rasguño aumentan de tamaño y puede producir fiebre, se maneja con antibióticos y drenaje. Pero además puede producir otras menos usuales pero más graves como fiebre prologada, compromiso encefálico, compromiso de hígado, bazo, óseo y valvular (endocarditis).

Las mujeres embarazadas y los inmunosuprimidos, como enfermos de SIDA y trasplantados, deben tener especial cuidado con las deposiciones de gato ya que a través de ella se pueden contagiar con Toxoplasmosis, parásito también presente en la carne cruda infectada. En el caso de las madres, se recomienda que eviten la tarea de limpieza de las cajas de arena y que consuman carne bien cocida ya que, en caso de infectarse, se podrían producir graves secuelas en el feto con compromiso ocular y del sistema nervioso central.

Fuente: Universidad de Chile

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