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Universidad Santa María obtiene patente de invención en Estados Unidos

      
Proyecto encabezado por destacados investigadores del plantel permite mejorar la productividad de molinos semiautógenos. El invento ya está siendo utilizado en el país y en el extranjero, en naciones como Brasil y Ghana, en África.

Un importante reconocimiento a una ardua labor de investigación acaba de obtener la Universidad Técnica Federico Santa María, cuyo desarrollo de una tecnología de medición del nivel de carga en molinos de minerales por métodos acústicos -realizada en cooperación con la Universidad de Santiago de Chile y la compañía FFE Minerals- obtuvo en Estados Unidos la patente de invención PAT 6,874,366.

Pablo Pastene, director de Investigación y Gestión de Proyectos de la USM, señaló que "este es un importantísimo paso para nuestra Universidad, que ve consolidado uno de sus más importantes proyectos de investigación, liderado por un equipo interdisciplinario de profesores. Es una gran vitrina, que muestra que la investigación de la USM es de punta y capaz de generar tecnologías de nivel mundial. Además, según nuestros datos, es la primera patente que universidades chilenas obtienen en Estados Unidos, principal mercado de patentes industriales a nivel mundial".

El proyecto fue encabezado por los profesores Waldo Valderrama, del Departamento de Ciencia de Materiales USM; Luis Magne, de la Universidad de Santiago de Chile, y Jorge Pontt, del Departamento de Electrónica USM. Coautores de la patente son también los ingenieros Ennio Perelli, Claudia Velásquez y Germán Sepúlveda.

La tecnología desarrollada en el proyecto consiste en un sistema y un método para medir en línea el nivel de llenado y la carga dinámica interna de molinos rotatorios cuando están en operación. La actual invención abarca detectores acústicos inalámbricos unidos al cuerpo externo del molino, una unidad de recepción y/o de condicionamiento ubicada cerca del molino, una unidad de procesamiento de datos y una unidad de comunicaciones. El producto comercial se denomina "SAG Analyser". El proyecto generó además una segunda tecnología para monitorear el movimiento de la carga a partir del sonido emitido por los impactos al interior del molino. Este producto se denomina "Impactómetro".

La patente adjudicada es por el sistema para determinar la carga interna dinámica del molino SAG, mientras que la del impactómetro está aún en trámite. Estos equipos sirven para mejorar el control del molino y aumentar su eficiencia, lo que se traduce en ahorros de millones de dólares anuales para las empresas usuarias.

Pablo Pastene explicó que el proyecto lleva años de trabajo y en él han cooperado numerosas organizaciones. "En septiembre de 2003 se firmó un convenio para la transferencia tecnológica entre la Universidad Técnica Federico Santa María, la Universidad de Santiago de Chile, la Compañía FFE Minerals Corporation y la Sociedad de Innovación y Transferencia Tecnológica Ltda. (ETT). Esta última empresa tiene la misión de fabricar y dar soporte a los equipos, mientras que FFE Minerals asume la comercialización como parte de su cartera de productos".

Explicó que "en este proceso, la Universidad Técnica Federico Santa María, la Universidad de Santiago y FFE Minerals son dueñas de la patente. Asimismo, la Sociedad de Innovación y Transferencia Tecnológica Ltda., empresa que se formó por profesores y ex-alumnos de la USM, fabrica en forma exclusiva los equipos. En este sentido, las universidades le licencian la patente exclusivamente a ETT, quienes a su vez son proveedores de FFE Minerals para estos efectos".

El proyecto ya tiene sus frutos concretos, y en este contexto, se han instalado equipos en plantas de diversos países. En Chile hay dos impactómetros en Minera Candelaria (planta donde se hizo el desarrollo inicial) y otro en Minera Escondida. Hay dos SAG Analyser en Collahuasi y dos más en Pelambres, Chile. Fuera de Chile hay un impactómetro en Minera Antamina de Perú; un impactómetro en Francisco Madero, en México; un SAG Analyser y un impactómetro en la Compañía CVRD en Sossego, Estado de Pará, Brasil; un SAG Analyzer en la Planta Tarqwa de la Compañía Goldfields, en Ghana; y se encuentra en instalación un SAG Analyzer en la línea 3 de la Compañía Minera Doña Inés de Collahuasi.

Asimismo, hay tres órdenes de compra por impactómetro para la Compañía Minera San Cristóbal (Apex Silver), en Bolivia; un impactómetro para la Compañía Minera RAGLAN (Falconbridge), en Quebec, Canadá; y un impactómetro para la Compañía Cowal, Australia (Barrick Gold).

USM, líder en solicitudes de patentes 2004

Este proyecto no es el único de la USM que ha culminado exitosamente con patentamientos nacionales e internacionales. Muy por el contrario, el Departamento de Propiedad Industrial (DPI), dependiente del Ministerio de Economía, reconoció a la Universidad Santa María como la institución nacional que más solicitudes de patentes hizo en 2004 a nivel país. En este sentido, las empresas que más solicitudes presentaron el año pasado, según los datos del DPI, fueron: Universidad Técnica Federico Santa María (14); Corporación Nacional del Cobre de Chile, Codelco (13); Fábrica de envases Fosko S.A. (9); y Universidad de Concepción (9).

Pablo Pastene explicó este éxito, señalando que "la Dirección General de Investigación y Postgrado de la USM ha organizado desde un tiempo a esta parte, jornadas de capacitación para que los académicos conozcan los pasos a seguir para solicitar patentes de invención, lo cual ha permitido identificar aquellas iniciativas que son patentables. De esta manera se está incentivando un mejor conocimiento en el tema de la propiedad industrial al interior de la USM, lo que nos ha permitido presentar una alta cantidad de solicitudes el año 2004".

Pablo Pastene sostuvo que "una ayuda muy importante para el logro de estos objetivos ha sido FONDEF, que aparte de financiar iniciativas fomenta que los proyectos culminen con resultados patentables. Sus ejecutivos han cumplido una labor de apoyo vital para que las instituciones de investigación descubran el real valor de las patentes de invención".

"El año pasado se presentaron por parte de la USM solicitudes de patentes de invención, tanto nacionales como internacionales, en diversas áreas del quehacer científico y tecnológico, incluyendo física, minería, electrónica, biotecnología y medio ambiente, provenientes de desarrollos hechos por más de 15 académicos e investigadores de la Universidad Técnica Federico Santa María", finalizó.

Fuente: Universidad Santa María
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