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Bioterio de Alta Seguridad de la Universidad de Chile: Un puente entre el área clínica y la ciencia aplicada

      
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Como "un hito de máxima relevancia para el país", calificó la inauguración del Bioterio de Alta Seguridad (BAS) el director (S) del Instituto de Ciencias Biomédicas (ICBM), Dr. Benjamín Suárez. Ello porque se trata de la única instalación nacional que, con estas características, refleja el esfuerzo de los investigadores jóvenes de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile.

El Dr. Suárez afirmó que Chile tiene una "brecha dramática" con respecto a los países desarrollados en lo que se refiere a este tipo de infraestructura, dependencias que son necesarias para hacer investigación de punta y para generar publicaciones de alto impacto.

La ceremonia, realizada el 29 de octubre, contó con la presencia del prorrector de la Universidad de Chile, Dr. Jorge Las Heras, quien valoró el alcance de la nueva estructura de, aproximadamente 50 metros cuadrados y con una capacidad para 1.000 ratones. También felicitó al Dr. Salazar por impulsar "un tremendo avance para la ciencia nacional".

Trayectoria de investigación

El director del Programa de Inmunología del ICBM, Dr. Juan Carlos Aguillón, hizo un recorrido histórico, desde 1902, referido a la utilización del modelo animal murino en la investigación mundial.

El Dr. Aguillón recordó que el 95% del genoma de este ratón es similar al del ser humano. "Con las nuevas instalaciones, que contendrán ratones de cepas murinas inmunodeficientes, podremos hacer experimentos que actualmente sólo pueden llevarse a cabo en el primer mundo. Esta inauguración es, por lo tanto, un salto cualitativo para la ciencia biomédica nacional y regional", apuntó.

En tanto, el Dr. Flavio Salazar, subdirector del Programa de Inmunología del Instituto de Ciencias Biomédicas, sostuvo que el modelo animal les permitirá estudiar las causas que explicarían por qué algunos pacientes no responden a la terapia celular destinada a combatir los tumores malignos. Gracias a su proyecto Fondef Investigación y desarrollo de terapias biológicas optimizadas para tumores urológicos se financiaron las nuevas instalaciones, ubicadas en el Bioterio Central del ICBM.

Terapia chilena

El Dr. Salazar y su equipo han desarrollado en los últimos cinco años una vacuna que ha duplicado las expectativas de vida de aquellos pacientes que respondieron inmunológicamente a esta terapia chilena. El producto biotecnológico que está orientado, por ahora, a combatir el melanoma maligno, esto es, el cáncer de piel más mortífero que afecta al ser humano y que, más adelante, ayudaría a tratar el cáncer prostático y mamario.

"Nosotros soñamos con generar un producto que beneficie a los pacientes chilenos y a los enfermos del todo el mundo. Por eso construir este bioterio era tan importante, ya que si bien es apenas un primer ladrillo, representa un ejemplo significativo de los nexos que debieran crearse entre el área clínica y la ciencia aplicada", destacó.

Bioterio de Alta Seguridad

La nueva estructura, ubicada dentro del Bioterio Central de la Facultad de Medicina, Campus Norte, cumple con los requisitos necesarios para obtener la certificación internacional que lo acredita como un área libre de patógenos (SPF), donde se podrán reproducir y mantener animales de laboratorio en un ambiente controlado que cumple con las barreras sanitarias y las normas bioéticas exigidas por los países desarrollados.

"Si quieres publicar en las revistas mejor indexadas te exigen que los animales que utilizaste provengan de bioterios que estén certificados, por eso muchos científicos chilenos están haciendo parte de sus estudios en el extranjero, debido a que el país no cuenta con la infraestructura requerida", explicó.

Combatiendo el cáncer

Salazar está abocado a estudiar el sistema inmune y a desarrollar protocolos inmunoterapéuticos contra el cáncer, tarea en la que ha tenido grandes logros en pacientes con melanoma. Para ello ha trabajado en cultivos celulares, es decir, en modelo in Vitro. Sin embargo, para avanzar en sus estudios necesita indagar en la interacción in vivo que se produce entre la patología y el sistema inmunológico, para lo cual requiere de un modelo animal, en este caso las cepas murinas inmunodeficientes.

El Dr. Salazar comentó que las células de los ratones no siempre se comportan igual a las de los seres humanos, por eso se hace necesario emplear animales transgénicos, o sea, cepas que han sido adaptadas para aceptar las células humanas sin destruirlas. Como es de suponer, estos animales inmunosuprimidos no son compatibles con el medioambiente natural, debido a que son propensos a las infecciones. Por ello deben vivir en "verdaderas burbujas" donde no existen bacterias, virus, ni patógenos que puedan afectarlos.

"El Bioterio cumple con estas características de esterilidad absoluta y en esas condiciones se pueden realizar las labores de experimentación que consisten, principalmente, en introducir células tumorales humanas en los animales para observar sus respuestas a las estrategias terapéuticas que estamos diseñando", precisó.

El BAS, diseñado para mantener y reproducir cepas de murinas inmunodeficientes, consta, aproximadamente, de 50 metros cuadrados en que hay distintos compartimentos destinados al cambio de ropa de los usuarios, mantención de las colonias y trabajo con los animales.

Las seis áreas diferentes están distribuidas en pequeñas salas en las cuales hay un sistema de aire acondicionado con tres clases de filtro, con el propósito de alcanzar un particulado ambiental muy cercano a 0 ppm y un recambio permanente del mismo.

De igual forma, el Bioterio tiene temperatura y ciclos de luz y oscuridad regulados. En cuanto a los procedimientos, incluido el ingreso de personas y material, está reglamentado por estrictas normas de funcionamiento.

Edición: Universia / RR


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