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Ex alumno de la Universidad Santa María se incorpora a la Academia de Ciencias de Chile

      
Charles Menevau, ex alumno del Departamento de Mecánica de la Universidad Santa María, fue incorporado oficialmente como miembro correspondiente en el extranjero por la Academia de Ciencias de Chile.

Durante la investidura, el académico de número de la Academia, Rafael Benguria, Premio Nacional de Ciencias Exactas 2005, fue el encargado de abrir la ceremonia con un discurso que resaltó la trayectoria profesional de Menevau, quien se ha dedicado especialmente a investigar el área de turbulencia. Benguria fue además uno de los miembros que lo nominó para la incorporación.

Como es tradición, quien se incorpora a la Academia de Ciencias de Chile debe realizar una charla correspondiente a su área, por ello Charles Menevau realizó la exposición "Flujos turbulentos, modelos computacionales y geometría fractal".

Con la asistencia de familiares, ex compañeros de la USM, y diferentes autoridades y académicos, Menevau, explicó los diferentes alcances de sus investigaciones, enfocadas al entendimiento y modelado de la turbulencia hidrodinámica, y la complejidad en la mecánica de fluidos en general. En detalle explicó una nueva técnica computacional que ha desarrollado en conjunto con un grupo de investigadores de la Johns Hopkins University, de Estados Unidos.

El método se aplica a la simulación computacional de flujos turbulentos alrededor de objetos a múltiples escalas, por ejemplo, árboles con tronco, ramas, sub-ramas, sub-sub ramas, etc. que no se pueden representar con todos sus detalles en el programa de simulación.

Finalmente explicó cómo han resuelto ese problema usando un método de "Renormalización numérica" y para concluir su presentación, Menevau mostró las diferentes aplicaciones en flujos ambientales y posibles generalizaciones en otras áreas del conocimiento, tales como la salud -los pulmones son un modelo de árbol con ramas y subdivisiones? y el clima.

Consultado sobre la importancia que tiene el haber sido incorporado como miembro correspondiente en el extranjero por la Academia de Ciencias, Menevau afirmó que "significa mucho personalmente, porque establece un vínculo estrecho con el mundo científico chileno a nivel nacional. Es un agrado que el trabajo hecho en mi grupo de investigación en la Johns Hopkins University en el área de turbulencia y mecánica de fluidos haya sido reconocido por el comité de elección de la Academia".

"Como miembro correspondiente en el extranjero (Estados Unidos, en mi caso), me corresponde ayudar a fortalecer lazos científicos y comunicacionales entre grupos de investigación en EE.UU. y Chile".

"Esta designación también reafirma mis lazos con Chile a través de una creciente colaboración que tengo con la USM por medio del Sr. Carlos Rosales del Departamento de Mecánica del plantel. Él es ahora estudiante de doctorado en Johns Hopkins bajo mi dirección, y tiene planeado volver a la USM a comienzos de 2007 una vez terminado su doctorado. Tenemos previsto proyectos de investigación conjuntos para progresar en nuestra área de estudio sobre modelos de "turbulencia artificial", explicó.

"Como ex alumno de la USM tengo una apreciación muy grande por la excelente preparación en ciencias básicas y aplicadas que recibí cuando era estudiante de ingeniería Civil Mecánica".

A futuro, piensa "seguir investigando las mejores formas de modelar, en computador, flujos a múltiples escalas. Estamos planeando nuevos experimentos en nuestro túnel de viento, y también aplicando nuevos métodos experimentales ópticos para medir, en tres dimensiones, los detalles de flujos turbulentos en la cercanía de paredes. También tenemos planeado estudiar los efectos de turbinas eólicas para energía del viento sobre la capa límite atmosférica", puntualizó.

Charles Meneveau es Ingeniero Civil Mecánico de la USM, Ph.D en Ingeniería Mecánica, de la Universidad de Yale, EE.UU., profesor del Departamento de Ingeniería Mecánica de la Universidad Johns Hopkins EEUU y es director del Centro de Mecánica de Fluidos y del Medio Ambiente de la misma casa de estudios.

Las ideas que han surgido del trabajo del Profesor Meneveau han conducido a nuevos modelos numéricos para la Dinámica Computacional Fluida y usos en la ingeniería y flujos ambientales, lo que le ha permitido publicar más de 100 artículos. Recientemente, el ISI ha reconocido el artículo "Scale invariance and turbulence models for LES" (2000, con la J. Katz) como "Un artículo sumamente citado", posicionándolo en el primero lugar dentro de su campo.

Fuente: Universidad Santa María / JMU /


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