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Déficit atencional: ¿realidad o sobrediagnóstico?

      
En Chile se estima que un 10,3% de los niños son diagnosticados con TDAH. Fuente: Universia
En Chile se estima que un 10,3% de los niños son diagnosticados con TDAH. Fuente: Universia
Actualmente, mucho se habla sobre el Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad (TDAH) que se manifiesta en niños y adolescentes afectando su conducta, relacionamiento con los demás, rendimiento académico y toma de decisiones. En nuestro país, se estima que un 10,3% de los niños son diagnosticados con este mal y la tendencia adopta dimensiones cada vez más grandes: en Estados Unidos el número de casos aumentó 10 veces desde la década de los 70.
 
 
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Pero, ¿qué ha cambiado desde entonces?, ¿son distintos los niños de hoy a los de aquella época?, ¿existe realmente una epidemia de déficit atencional? Estas preguntas han sido el foco de recientes investigaciones que buscan arrojar luz sobre este controversial asunto.

En su libro “Regreso a la normalidad: por qué el normal comportamiento de los niños se confunde con déficit atencional”, el sociólogo norteamericano Enrico Gnaulati cuestiona fuertemente esta suerte de sobrediagnóstico argumentando que los psiquiatras suelen confundir los síntomas del TDAH con etapas normales del desarrollo. Según este experto, los trastornos de conducta en algunos menores podrían estar asociados directamente al llamado “narcisismo infantil”, que en algunos casos se prolonga más allá de la etapa preescolar.

Gnaulati advierte a los padres que analicen bien el comportamiento de sus hijos antes de someterlos a tratamientos psiquiátricos que involucren fármacos como la ritalina (Metilfenidato), recetada normalmente en estos casos.

Este psicoestimulante derivado de las anfetaminas tiene como objeto intensificar la actividad cerebral aumentando la agudeza mental, la atención y la energía. Sin embargo, existen numerosas controversias en cuanto a su mecanismo de acción, ya que unos le atribuyen la habilidad de actuar sobre los transportadores de dopamina, efecto similar al que produce la cocaína, mientras otros piensan que su acción se ejerce sobre la serotonina.

Algunos estudios afirman incluso que se cuentan más usuarios de drogas ilegales en adultos que fueron tratados con este fármaco en su infancia, pero lo cierto es que sus efectos a largo plazo son aún bastante desconocidos.


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