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Tecnología utilizada en los videojuegos permite el desarrollo de prótesis Transtibial ayudando a pacientes con discapacidad de movimiento

      

Calce.org es el nombre de la “Star-Up” que nació como una propuesta para el programa de “Open Beauchef” de la Universidad conformada por 8 profesionales jóvenes de distintas áreas de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas –FCFM-; ingenieros eléctricos, mecánicos, informáticos y un diseñador industrial con el objetivo de modelar digitalmente una prótesis para luego producirla con una impresora 3D disminuyendo tiempos y costos de confección.

Andrés Sanhueza, egresado del DIE y director ejecutivo de Calce.org, comenta acerca de los inicios del proyecto. “Cuando estábamos saliendo de la carrera con un grupo de amigos nos juntamos y participamos del concurso “Open Beauchef” donde  si llegamos a la final, pero lamentablemente nos fue mal. En aquel entonces, con mi compañero buscábamos hacer un brazo biónico que no solucionaba un problema social por lo que no tendría mayor relevancia. Por decirlo más simple, nadie busca, como primera necesidad, una extremidad robótica para solucionar un problema, pero esta idea nos sirvió para evolucionar y llegar al actual proyecto”.

A partir de lo anterior, Andrés menciona. “Cuando iniciamos estaba consciente que iba a ser todo un desafío, pero tenía claro que nuestro equipo contaba con el conocimiento, el ánimo y la necesidad de aportar a la comunidad”.

El aporte médico que podría revolucionar la forma de fabricar prótesis en Chile funciona con un escáner 3D a partir del uso de cámaras, similar a la tecnología Kinect de la consola de videojuegos Xbox 360, que modela digitalmente la morfología del muñón del paciente en un computador que diseña la pieza necesaria en relación a la cavidad para lograr el calce perfecto. Obviamente, todo este trabajo es con la supervisión de un médico protesista, para que finalmente, una impresora 3D fabrique la cavidad de plástico para completar la prótesis.

Uno de los beneficios que tiene esta nueva forma de trabajo es una reducción de costos bastante significativa, "estimamos que se puede aumentar al doble de capacidad de producción de prótesis por protesista. Ya que es una máquina quién hace gran parte del trabajo. Además, parte del proceso es vía Internet, gracias a la ayuda del curso Proyecto de Software del Depto. de Ciencias de la U. de Chile por lo que abarata los costos y horas de traslado del paciente para realizar las pruebas pertinentes. Con esto ya no es necesario que tenga que estar viajando constantemente, sobre todo, un niño que durante un año su cavidad puede crecer varias veces por lo que requiere varias modificaciones", destaca el ex estudiante del DIE.

Hasta el momento, la implementación de este proyecto tiene como resultado a 20 pacientes caminando con el método tecnológico implementado por Calce.org en conjunto con INRPAC que consiste en escanear en 3D el muñón, impresión en 3D del socket y una plataforma web de trabajo, que comunica a doctores, protesistas y fabricadores.

En cuanto al costo de implementación de la idea que nació en Open Beauchef, a inicios del 2017, tuvo un presupuesto de 110 millones de pesos para realizar este tipo de prótesis, específicamente la Transtibial o bajo rodilla. “Es una de las prótesis más difíciles de hacer, ya que debe ser capaz de soportar el peso de la persona sin tener que lastimarla ni romperse”, explica Andrés Sanhueza.

-Agrega-, “finalmente quiero agradecer al equipo de profesores de “Open Beauchef, al Instituto de Sistemas Complejos de Ingeniera –ISCI-, al Departamento de Ciencias de la Computación U. de Chile y al Instituto de Rehabilitación Pedro Aguirre Cerda, porque sin ellos este proyecto quizás no hubiese sido posible”.



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