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Investigadora UFRO apuesta por extraer pigmentos naturales e incorporarlos a la industria alimentaria

      
La experta busca extraer pigmentos naturales e incorporarlos a la industria alimentaria
La experta busca extraer pigmentos naturales e incorporarlos a la industria alimentaria  |  Fuente: UFRO

La incorporación de alimentos saludables en la dieta, más que una tendencia, es casi un imperativo para el bienestar humano, y en esa lógica el consumo de alimentos saludables que además tengan ingredientes funcionales, es un plus no solo porque aportan otras propiedades, sino que además es una innovación a nivel productivo.

Y con esta idea en mente, la investigadora del Departamento de Ingeniería Química de la Universidad de La Frontera (UFRO), Dra. Antonieta Ruiz, busca extraer los pigmentos de las cáscaras de papas nativas del sur de Chile e incorporarlos como colorantes para su uso en la industria alimenticia.

“Encontré que tenían concentraciones muy elevadas de antocianina, que es un pigmento del mismo tipo del que se encuentran en los berries, y que tiene muchas actividades biológicas benéficas, y creí que era interesante explorar que se podía hacer con ellos”.

PAPAS PLUS

La pregunta dio las bases para formular un Proyecto FIA, que cuenta con un presupuesto que supera los 200 millones de pesos y que trabaja con más de 40 tipos de papas, con distintas tonalidades. “Queremos extraer esos pigmentos y utilizarlos en la industria alimentaria como reemplazo de los colorantes artificiales, principalmente en lácteos, leches saborizadas y algunos productos de repostería”.

En estos momentos la Dra. Ruiz está en plena etapa de selección y extracción verificando cuales son las condiciones de almacenamiento óptimas para darles el uso requerido. “Estamos explorando las variedades adecuadas para la obtención de pigmentos con potenciales efectos benéficos en salud y con rendimiento agronómico. Paralelamente generamos protocolos de extracción estables para garantizar la inocuidad alimentaria y comprobar que su estabilidad permite su uso masivo como alternativa a los colorantes de diseño sintético, dando una valorización a las papas como materia prima insospechado”, concluyó.



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