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Avances en el cultivo de arándanos

      
Arándanos: Innovadora técnica artificial de riego para mejorar producción. Foto: Flickr/Emi Yáñez.
Arándanos: Innovadora técnica artificial de riego para mejorar producción. Foto: Flickr/Emi Yáñez.
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El mecanismo fue ideado por la Universidad Católica de la Santísima Concepción a través de un estudio basado en el concepto de inteligencia artificial aplicada al uso eficiente del recurso hídrico en este cultivo. El sistema utiliza sensores inalámbricos que controlan la irrigación que requieren las plantaciones de arándanos.

La creación de la innovadora técnica contó con la financiación de la Fundación para la Innovación Agraria (FIA), y funciona partiendo de las mediciones realizadas al suelo, el ambiente y las plantas, realizadas por los sensores tanto en la plantación como del lugar donde está el agua destinada para el riego.

Para el director del equipo de investigadores universitarios, Carlos Hernández, mediante este tipo de riego se “reduciría en aproximadamente un 70% la cantidad de agua requerida para el riego de estos cultivos, porque el arándano es un fruto cuya planta requiere, para desarrollarse en forma óptima, altos volúmenes de agua”.

El costo de inversión de este sistema ronda los $250.000 y no sólo beneficiaría a toda la agricultura sino también al agua permitiendo reservar más recursos hídricos para otros cultivos en momentos en que algunas regiones del país, se encuentran en etapas de sequía.

Por otra parte, la FIA también aportó fondos para una investigación en procura de mejorar el aprovechamiento del suelo volcánico para la plantación de arándanos. Para esta iniciativa se trabajó en conjunto con la Universidad Austral de Valdivia y doce productores de las regiones de Los Ríos y de Los Lagos.

Con este proyecto, se busca mejorar la precisión y el control de la fertilización de este cultivo en estos suelos para determinar qué tipo de nutrientes se les puede aplicar a la plantación para que sea rentable y al mismo tiempo, no afectar el medioambiente. Esto podrá disminuir los costos de producción así como mejorar la calidad del cultivo.

Chile es el productor más importante de arándanos de la región; exporta a Estados Unidos, Europa y China.






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